Music Producer 101 - Musical Inspirations 1

 Saturday morning view

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Blog 5 - Musical inspirations 1

Last Saturday morning, I was working on some music and I impulse felt like sharing some insights on the musical trainings and inspirations I had in last 3-4 years.

Have you ever wondered why top American records feels (not sounds) different to Korean records, for example? Bruno Mars' records feel different to a lot of songs we ger here in Australia and in Asia. It's not about good vs bad and the sounds they use might be similar but how the music makes me feel is so different for me to the point where the tunes make me dance differently, if I am a choreographer, I would have to come up with different "feel" of routines.

Coming from 80's Korean background, I didn't have formal training in "making groove" but I realised that groove is at the core of making music. I dreamed of making music at age 19 as a hip-hop dancer. This was back in 2001. At that time, I was really into doing free-style dance moves, rather than fixed routines or/and technical break moves. I wanted to dance freely to the rhythm of the beat and express myself in time. Later I learned that how 'time is space'

Here are the first two inspirations in my research that help me earn learn rhythm and time. I'll share more in the coming days!

지난 토요일 아침 문득 지난 3-4년간 연습하고 배웠던 음악과 영감에 대해서 누군가에겐 도움이 될수 있지 않을까 싶어 나눠보고싶은 생각이 들었다. 

톱 미국 음악들은 왜 호주에서 나오는 음악이나 한국음악과 그 음악이 주는 느낌이 왜 다를까? 좋고 나쁨을 예기하는건 아니다. 예를 들면 브르노 마스의 음악은 언제가 같은 '필'을 주지만, 호주 노래들이나 한국 노래들과는 다른 느낌으로 다가온다. 너무나 달라서 내가 만약에 안무가라면 전혀 다른 '필'의 안무를 짜야할것 같다.

나는 한국에서 80년대에 태어나서, '그르부'라는것에 정식 트레이닝을 받진 못했지만 음악을 할수록 음악의 코어엔 그르부가 있다는 것을 깨달았다. 19살 춤추는 것에 빠져있을때 90년대 미국힙합을 많이 들었는데 그땐 멋지게 춤출수 있는 음악을 만들고 싶었다. 어떤 짜여진 루틴이나 기술적인 브레이크 댄스보다는 그냥 비트와 그르부, 그리고 'time'에 마춰서 프리스타일로 추고 싶었다는 기억이 난다. 음악을 하다보니 그 '타임' 이란 '공간'임을 배웠다. 

앞으로 차례 차례 나눌수도 있겠다만, 오늘 처음 포스팅으로는 내게 영감을 준 두명의 아티스트와 그들의 비디오를 소개한다. 

Barry Harris. What a teacher and what a musician he is. Can you feel the "And"?

9th Wonder really stands out for me when it comes to feeling the groove. The way he plays notes and feels time is very insightful. Key question for me was can you express the groove without jerking

Here are a few things I've picked up from these masters. 
1. Feel the time. Down beats are not made of jerks or rushes but in time and space. so check how fast or slow you are in comparison to the actual speed of the time of the tempo. 
2. Technique matters. Just like it is important as a soccer player to have the right technique to kick the soccer ball with power, it's the time for musicians. In order to express with control and freedom, having the right technique such as correct hand posture is more important than I ever thought. 
3. Phrasings are everything. Music is made of phrasings. It's like how a great movie actor/actress would read a sentence of a movie script. Be real, mean it, it cycles and it goes with the breath. 
4. "And" is 2 and 4 in 4/4 music.  Don't just know where the "And"s are but feel where they are with your body.

이들을 보며 내가 픽업한 몇가지를 나누자면.
1. 시간을 느낀다. 다운비트 (1과3)를 강조시키려고 져킹을 하거나 급하게 힘을 주어 연주하게 되면 시간이란 공간을 스테디하게 느낄수 없음으로, 실제 템포보다 훨씬 빠른 속도로 음을 때리게되어 그르부를 망치게 되더라
2. 테크닉이 중요하더라. 축구선수가 축구공을 파워있게 찰려면 몸의 각도, 때리는 임팩트 타이밍 등 다양한 테크닉에 대해서 이해하고 있는 것 처럼, 음악도 마찬가지였다. 건반을 치는 사람이라면 테크닉이 좋을수록 (예: 손의 포스쳐) 템포를 느끼는데 장애가 없어지더라.
3. Pharsing이 모여 음악을 만든다. 음악은 여러 프레이징들이 모인곳이다. 영화 대화를 멋지게 읽어내려가는 배우처럼, phrasing은 자연스럽고, 끝이 있고, 싸이클 되며, 호흪과 함께 가더라. 
4. "And"는 2와4에 (4/4박자일 경우) 있다. 엔드를 몸으로 느끼는것이 중요하더라.

I don't claim to know all, in fact, it will be an endless journey but it is my joy that I'm on the way. 

To be continued.....